Un week-end à Gand : le city guide

Gand serait « le secret le mieux gardé d’Europe », un qualificatif qui sied à merveille à cette ville étonnante et remarquable. On aurait d’ailleurs bien aimé gardé ce secret pour nous car, malgré les multiples intérêts de la ville, elle n’est pour le moment par encore prise d’assaut comme d’autres grandes villes européennes. On peut encore la visiter tranquillement sans être suivis par des hordes de touristes, un petit luxe fort appréciable. La capitale des Flandres jouit d’un riche passé historique qui font d’elle une ville-musée ou chaque recoin du centre historique recèle de jolies pépites à découvrir. Mais la ville est également complètement ancrée dans le XXIème siècle avec un design à la pointe, une riche scène artistique, notamment street art, et gastronomique, grâce à une cohorte de jeunes chefs rock’n roll qui dépoussièrent la cuisine flamande traditionnelle.

Trois jours et deux nuits à Gand ne sont pas de trop si on veut avoir le temps de profiter de la ville au maximum sans courir. De notre côté, nous avons privilégié la découverte du centre historique, la chasse au street art, la dégustation de bons cocktails, les brunchs de fou et le shopping dans les jolies boutiques de décoration, tout en prenant le temps de se poser dans des charmants cafés pour déguster une bonne boisson chaude.

Quoi faire ?


Gand se découvre à pied, le nez en l’air pour admirer l’architecture flamande si caractéristique du Kuip, le centre historique. En plein jour, comme à la nuit tombée, les canaux de la Lys sont magiques, en particulier les pittoresques façades du Graslei, le Pont Grasburg et bien évidemment le Pont Saint Michel, particulièrement romantique au coucher du soleil.

Parmi les monuments exceptionnels, on vous conseille d’aller admirer ou visiter:

  • La Cathédrale Saint-Bavon et L’Agneau Mystique, retable achevé en 1432 par les frères Van Eyck, dont l’histoire abracadabrante en fait un chef d’oeuvre mythique
  • Le Château des Comtes, le seul château-fort médiéval conservé en Flandres avec un système de défense quasi-intact. On peut y visiter le Musée de la justice, qui expose un collection unique d’instruments de torture !
  • Le Beffroi, la mascotte de la ville, dans lequel on peut grimper pour admirer la vue et son carillon
  • La Halle Municipale et son architecture d’avant-garde accolée au beffroi
  • L’Eglise Saint-Nicolas, l’imposante église gothique sur le Korenmarkt
  • Le Petit Beguinage Notre-Dame Ter Hoyen, un véritable havre de paix en plein coeur de la ville avec ses magnifiques maisons de briques

Les activités culturelles ne manquent pas à Gand et du côté des musées, on a repéré :

  • Le MSK, le Musée des Beaux-Arts, l’un des plus anciens musées de Belgique avec une collection d’oeuvres remarquables
  • Le STAM, le Musée de la ville de Gand pour découvrir l’histoire de la ville du Moyen Age à nos jours
  • Le SMAK, le Musée d’art contemporain
  • Le Design Museum
  • La Maison d’Alijn pour comprendre comment la vie quotidienne a évolué du début du 20e siècle aux années 80

On vous recommande chaudement d’aller faire un tour sur le site de l’office de tourisme de la ville qui est extrêmement bien fait. Sur place, vous pourrez également vous procurez un petit guide en français très utile.

Vous pouvez également, comme nous, choisir de partir à la chasse au street art. On vous explique tout dans cet article.

 

Où manger ?


Gand est le paradis des végétariens car la ville compte le plus grand nombre de restaurants végétariens par habitant. La ville a également vu éclore une bande de jeunes chefs talentueux qui cherchent à moderniser les codes de la cuisine flamande classique. En revanche, il est quasi impossible d’avoir une table dans un de ces nouveaux restaurants branchés sans réserver au préalable. Nous avions repéré plusieurs chouettes adresses qui étaient déjà complètes deux semaines avant notre week-end donc on est resté un peu sur notre faim. On vous aura prévenu !

VOLTA

Installé dans une ancienne usine électrique un peu à l’écart du centre, Volta fait partie de ces restaurants néo-gastronomiques et branchés. La décoration est forcément industrielle mais plutôt sobre. On adore l’impressionnante suspension et la grande cuisine ouverte qui nous permet de regarder la brigade travailler. Le spectacle est surtout dans l’assiette avec des recettes modernes qui revisitent certains classiques de la cuisine flamande. On a par exemple adoré la purée maison avec crevettes grises et oeuf poché, simple mais exécuté avec brio. Le soir, le menu est fixe avec 5 ou 6 plats pour 72€ ou 84€. C’est pas donné c’est sur mais c’est l’adresse parfaite pour se faire plaisir avec un service aux petits soins et une cuisine délicieusement inventive.

Volta
Nieuwewandeling 2B, 9000 Gent
Tel : +32 9 324 05 00
Notre avis : ♥♥♥ / Prix : €€€

GUST

Gust est l’une des adresses les plus prisées de Gand pour le brunch dominical et on comprend pourquoi ! Sur la carte, tout nous donne envie et les assiettes qui sortent de la cuisine sont toutes plus gourmandes les unes que les autres. On peut choisir les grands classiques des brunchs comme des pancakes ou du granola mais aussi des plats plus originaux comme l’avocat cuit au four avec un oeuf et du chou-fleur rôti. Une chouette découverte ! Que vous soyez vegan, que vous mangiez sans gluten ou sans lactose ou que vous ayez des allergies, tout est indiqué sur la carte et on apprécie cette attention. Mention spéciale pour le pumpkin spice latte, absolument délicieux.

Gust
Annonciadenstraat 4, 9000 Gent
Tel : +32 474 41 65 95
Notre avis : ♥♥♥ / Prix : €€

JACK PREMIUM BURGERS

Jack est un restaurant de burgers plutôt cool, avec un cadre agréable et contemporain. Les burgers sont très bons (pas les meilleurs que j’ai mangés mais très bons) et réalisés avec des produits de qualité dont un pain aux graines très original. L’accueil francophone est également fort sympathique.

Jack Premium Burgers
Oude Schaapmarkt 1, 9000 Gent
Tel : +32 483 55 17 58
Notre avis : ♥♥ / Prix : €€

OTOMAT

Oups, we did it again ! On avait adoré le restaurant d’Anvers, alors on n’a pas pu s’empêcher d’aller déguster une pizza chez Otomat. Le décor est toujours aussi hipster et les pizzas à tomber. Mais on a un petit faible pour le restaurant de Gand, et sa jolie vue sur la rivière de la Lys.

Otomat
Kleine Vismarkt 3, 9000 Gent
Tel : +32 9 278 04 04
Notre avis : ♥♥♥ / Prix : €€

FRITES ATELIER

On a également été faibles sur la frite ! Lorsque notre route a croisé celle de Frites Atelier vers 17h00, on n’a pas réussi à résister à l’appel du gras. On avait découvert cette chaîne néerlandaise de friteries chic à Anvers et depuis on était en manque sévère de mayonnaise à la truffe.

Frites Atelier
Groentenmarkt 20, 9000 Gent
Tel : +31 85 876 9838
Notre avis : ♥♥ / Prix : €

Où bruncher / prendre un café ?


Les cafés cool ne manquent pas à Gand, que cela soit juste pour se réchauffer avec un bon latte, pour une pause gourmande avec une part de gâteau maison ou pour un brunch bien copieux.

Retrouvez tous les cafés que l’on a testés ici

 

Où boire un verre ?


THE COBBLER

1898 The Post est un magnifique hôtel de luxe situé dans un ancien bureau de poste sur les quais de la Lys. A défaut de pouvoir y réserver une chambre, on vous conseille d’aller siroter un cocktail au bar de l’hôtel : The Cobbler. On adore le côté « club de gentlemen anglais », l’ambiance est feutrée mais pas du tout guindée et le service aux petits soins. N’hésitez pas à vous laisser tenter par un des cocktails maison, il s sont délicieux et très originaux.

The Cobbler
Graslei 16, 9000 Gent
Tel : +32 9 273 90 20
Notre avis : ♥♥♥ / Prix : €€

JIGGER’S

On est complètement tombé sous le charme de ce bar à cocktails de poche. L’ambiance feutrée et intimiste est parfaite pour un verre en amoureux. La carte des cocktails est volontairement restreinte et change chaque semaine. Mais vous pouvez également commander votre cocktail préféré ou laisser carte blanche au mixologiste pour vous préparer un cocktail dont lui seul à le secret. On vous conseille de vous installer au bar pour admirer le travail du barman et papoter un peu avec lui car en plus d’avoir un look trop stylé, il est super sympa.

Jigger's
Oudburg 16, 9000 Gent
Tel : +32 9 335 70 25
Notre avis : ♥♥♥ / Prix : €€

RAY

Un bar branché adossé à une église, cela peut surprendre mais c’est possible à Gand ! On a beaucoup aimé l’ambiance cool, tendance jungle urbaine, de cette grande serre où l’on peut prendre un verre au milieu des plantes pendant que les enfants font du toboggan dans le bac à sable aménagé au fond du bar.

Ray
Klein Turkije 20, 9000 Gent
Notre avis : ♥♥♥ / Prix : €

Où faire du shopping ?


Concepts stores originaux, jolies boutiques de décoration, dépôts vente vintage ou magasins incontournables, il y a de quoi faire chauffer sa CB et remplir ses valises à Gand. On vous aura prévenu !

L’AMUZETTE

On a eu un coup de coeur pour cet espace de vie atypique, à la fois maison d’hôtes, boutique de décoration et espace de restauration. La sélection d’objets déco est très originale et éclectique et l’endroit est super convivial et accueillant.  On aurait d’ailleurs bien envie d’y passer la nuit !

L'AmuZette
Krommewal 2, 9000 Gent
Tel : +32 9 398 29 80

DILLE & KAMILLE

On ne présente plus Dille & Kamille, la caverne d’Ali Baba pour tous les adeptes d’une slow life. Dès que je pars visiter une ville belge, mon premier réflexe est de chercher où se trouve la boutique Dille & Kamille ! Cuisine, beauté, jardin, kids et décoration, on y trouve de tout et toujours des objets aussi jolis qu’utiles. Impossible pour moi d’en ressortir les mains vides !

Dille & Kamille
Hoornstraat 15, 9000 Gent
Tel : +32 9 233 91 12

BOOKS & BOOZE

Des livres et de l’alcool, quel beau programme ! On a complètement craqué sur cette librairie au concept original. A chaque type d’alcool est associé une sélection de livres et on peut également déguster quelques verres sur place car un bar trône au beau milieu de la librairie.

Books & Booze
Hoogpoort 35, 9000 Gent
Tel : +32 475 52 00 25

CATALOGUS

On est tombé par hasard sur ce charmant concept store et on est heureux d’en avoir poussé la porte. Catalogus propose des objets conçus de manière durable par des créateurs belges et gantois. C’est le genre de boutique où l’on fait de jolies découvertes car la sélection est vraiment chouette, notamment les bijoux de petits créateurs.

Catalogus
Oudburg 60, 9000 Gent
Tel : +32 475 39 35 43

MUS IN EEN PLAS

Cette chouette petite boutique propose une jolie sélection de papeterie et d’objets de décoration. L’ambiance y est douce et poétique et j’ai particulièrement aimé la sélection de céramiques (bougeoirs, coupelles). C’est l’endroit parfait pour offrir ou s’offrir un petit cadeau à prix doux.

Mus In Een Plas
22, Serpentstraat, 9000 Gent
Tel : +32 472 90 87 25

HUISWALUW HOME

C’est le genre de boutique de décoration où l’on se verrait bien vivre ! D’ailleurs la boutique est aménagée comme une maison avec plusieurs espaces de vie sur 3 étages. A défaut de pouvoir mettre un luminaire ou un canapé dans sa valise, on pourra craquer sur les quelques objets de décoration proposés au rez de chaussée.

Huiswaluw Home
Onderbergen 51, 9000 Gent
Tel : +32 9 398 22 77

SISSY-BOY

On aime beaucoup cette chaîne néerlandaise où l’on peut stopper des vêtements pour toute la famille, de la décoration, du linge de maison, de la vaisselle, des produits de beauté et de la papeterie. On n’en ressort jamais les mains vides ! La boutique de Gand vaut le détour car localisée dans un magnifique bâtiment ancien.

Sissy-Boy
Korenmarkt 16, 9000 Gent
Tel : +32 9 298 14 27

KOPERHUIS

C’est la boutique de décoration incontournable de la ville, un magnifique showroom de design nordique plutôt haut de gamme. On en prend plein les yeux et on repart avec plein d’idées et d’envies pour son intérieur à défaut d’avoir les moyens d’y faire du shopping. Surtout ne manquez pas le couloir et son plafond recouvert de fleurs, tellement instagrammable !

Koperhuis
Kraanlei 27, 9000 Gent
Tel:  +32 495 84 41 87

BROCANTE

Vous êtes plutôt branché vintage et antiquités ? On vous conseille d’aller découvrir les dépôts-vente et antiquaires autour de Baudelostraat et d’aller chiner sur le marché aux puces de de l’Eglise Sint-Jacobs les vendredis, samedis et dimanche matins.

LES BOUTIQUES PATRIMOINE

Les becs sucrés se régaleront des douceurs de la confiserie Temmerman. On y trouve une large sélection de bonbons d’antan et de friandises gantoises (notamment les fameux cuberons). Le pain d’épices et les spéculos valent le détour, tout comme la façade baroque datant du XVIIème siècle.

Confiserie Temmerman
Kraanlei 79, Ghent
Tel : +3292240041

Le temps semble s’être arrêté dans l’épicerie Tierenteyn-Verlent, famille gantoise qui produit de la moutarde depuis 1790. On aime le charme désuet du lieu et les petits pots de moutarde font un joli souvenir à rapporter pour les becs salés.

Tierenteyn-Verlent
Groentenmarkt 3, 9000 Gent
Tel : +32 9 225 83 36

Où dormir ?


Nous avons réservé un appartement via Booking.com : le Loft Koetshuis.
L’appartement est extrêmement bien situé, à deux minutes de la Cathédrale. A partir de là, on peut rayonner à pied dans toute la ville et on peut garer sa voiture dans un parking souterrain à une centaine de mètres du loft.
L’appartement a été designé par un architecte japonais Tatsuro Miki qui a également fait le loft de Robert De Niro à NY, excusez du peu ! On y a découvert le Wabi Sabi, à la fois un concept esthétique et une philosophie de vie dérivée du bouddhisme zen. Ce concept est basé d’une part sur la simplicité et le minimalisme et d’autre part sur l’authenticité et la patine du temps.
En poussant la porte du loft et en arrivant sur la magnifique salle à manger / bibliothèque, on a tous les deux poussé un énorme Whaou. On a adoré cet appartement bien que son style soit très différent du nôtre. Il est très grand pour deux et très agréable car toutes les pièces donnent sur une jolie terrasse arborée. Cet appartement est un très bon plan pour un prix à peu près équivalent à un hôtel 4 étoiles.

Loft Koetshuis
Gouvernementstraat 1A, 9000 Gent
Lien Booking